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23. Sep 2020 10

Exklusiv: Taufe für einen automobilen Meilenstein im Mittellandkanal

Eigentlich sollte es eine Überraschung für alle Wassersportfans werden. Anlässlich des diesjährigen Rennens um den Wolfsburger Drachenbootcup auf dem Allersee wollte die VW-Erlebniswelt Autostadt den Schiedsrichtern ein ganz besonderes Boot zur Verfügung stellen. Covid-19-bedingt fiel die Veranstaltung aber sprichwörtlich ins Wasser. Also wurde der neuerworbene „Meilenstein“ für die Automobil-Sammlung im „Zeithaus“, ein Amphicar 770 von 1961 in originalem Türkis kurzerhand per Jungfernfahrt auf dem Mittellandkanal getauft.
Amphicar 770 (1961).  Foto: Auto-Medienportal.Net/AV

Amphicar 770 (1961). Foto: Auto-Medienportal.Net/AV

Ein Anruf bei den Nachbarn des Wolfsburger Motosportclubs und an der VfL-Arena vorbei geht es der Rampe des kleinen Hafenbeckens unmittelbar am Kanal entgegen. Ein kurzer Gruß den interessierten Vereinsmitgliedern, die doch wissen wollen, was da nun gleich in ihre „Badewanne“ fahren wird und noch schnell die zusätzliche Türen-Arretierung umgelegt; sicher ist sicher und trockene Füße sind besser als nasse. Schwungvoll steuert Gerald Gretzke, Mitarbeiter der Autostadt, mitverantwortlich für den technischen Zustand der automobilen Klassiker, den Schwimmwagen zwischen die zahlreichen Boote, die in der Mittagssonne entspannt im ruhigen Hafenwasser dümpeln.
Amphicar 770 (1961).  Foto: Auto-Medienportal.Net/AV

Amphicar 770 (1961). Foto: Auto-Medienportal.Net/AV

Das Getriebe in den Leerlauf und mit dem Umlegen eines Hebels erfolgt das Umschalten von Land- auf Wasserbetrieb: Die Kunststoff-Schrauben unter dem Heck des Wagens übernehmen den weiteren Vortrieb. Ein Ruder gibt es nicht. In beiden Elementen, für die das Amphicar gebaut wurde, gibt der Stand der Vorderräder die Richtung vor, in die es gehen soll. Mit sanftem Gasfuß und gefühlvollen Lenkeinschlägen navigiert Gretzke der schmalen Hafenausfahrt entgegen. Hier gilt der Schulterblick nach Links den Frachtschiffen auf dem Mittellandkanal und dann heisst es: „Volle Fahrt voraus!“ der Autostadt entgegen.
Die 12 km/h auf dem Wasser liegen jedoch nur kurz an. Zu laut wäre das Motorengeräusch aus dem Heck; schließlich gilt es, noch Vieles über die Historie dieses besonderen Meilensteins der Automobilgeschichte zu erfahren. Wüsste man es nicht besser, verleiten die Karosserieform und die kleinen Heckflossen dazu, anzunehmen, das Amphicar käme aus den USA, wäre da nicht ein Bild des berühmten Holstentores der Hansestadt Lübeck in die Mitte des Lenkrades eingelassen. Hanns Trippel (1908-2001), der Erfinder des Amphibien-Pkw konstruierte bereits in den 1930er-Jahren Schwimmwagen für militärische Zwecke. Ende der 1950er-Jahre begeisterte er schließlich Entscheider der deutschen Quandt-Gruppe, ein Schwimmauto für zivile Zwecke zu produzieren.
Amphicar 770 (1961).  Foto: Auto-Medienportal.Net/AV

Amphicar 770 (1961). Foto: Auto-Medienportal.Net/AV

Im Herbst 1961 begann die Produktion in zwei (eigentlich Waggon-) Fabriken in Lübeck-Schlutup und Berlin-Wittenau. Das von einem Reihen-Vierzylinder mit 38 PS (28 kW) des englischen Triumph Herald angetriebene viersitzige Cabriolet traf jedoch in Deutschland nur auf eine geringe Nachfrage. Auch ein Preissenkung von ursprünglich 10.500 DM auf 8385 DM nach zwei Jahren Produktionszeit änderte daran nichts. Der Wartungsaufwand für das Amphicar war einfach zu groß, denn nach jeder Wasserfahrt sollten im Idealfall 13 Schmiernippel mit Fett versorgt werden. Dazu musste das Fahrzeug aufgebockt und die Rücksitzbank ausgebaut werden. Darüber hinaus musste für den Schwimmwagen auf deutschen Wasserstraßen auch ein Sportboot-Führerschein vorliegen.
Die meisten der bis 1965 regelmäßig, danach nur noch sporadisch gefertigten Fahrzeuge fanden daher ihren Weg in die USA, wo die Vorgaben weniger streng waren oder man sich eher mit den Qualitäten „eines untauglichen Automobils mit denen eines untauglichen Motorboots“ (so ein zeitgenössischer Tester) arrangieren wollte. 1968 war nach 3878 Einheiten endgültig Produktionsschluss für das erste (und bislang einzige) in nennenswerter Stückzahl gebaute deutsche Schwimmauto.
Amphicar 770 (1961).  Foto: Auto-Medienportal.Net/AV

Amphicar 770 (1961). Foto: Auto-Medienportal.Net/AV

Mittlerweile ist das Hafenbecken der Autostadt erreicht. Und nach einer Ehrenrunde am Fuße des VW-Kraftwerks geht es die lange Wasserfront der Autostadt zurück in den sicheren Hafen und über die kleine Betonrampe hinauf auf den Boden des üblichen Automobil-Elementes: Das Notfall-Paddel verbleibt trocken und ungenutzt auf der Rücksitzbank.

Text: ampnet/av
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